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DOH-Seminole-Stay Safe While Enjoying Water Activities This Summer

By Mirna Chamorro

May 22, 2018

Sanford, Fla. —  The week before Memorial Day, May 21-27, marks the 14th Annual Healthy and Safe Swimming Week with the theme “Swim Healthy. Stay Healthy,” and the Florida Department of Health in Seminole County would like to remind families to take precautions while participating in recreational water related activities this summer. Everyone plays a role in preventing injuries, drownings and recreational water illnesses (RWIs).

“It is important for families to remember while enjoying recreational water activities in our community or while traveling abroad to stay safe. To prevent injuries and illness, always supervise children, never swim alone, teach children not to swallow water while swimming and to use nose clips while enjoying fresh water activities,” said Donna Walsh, health officer for the Florida Department of Health in Seminole County.  

One RWI of concern is the ameba called Naegleria fowleri which is found in fresh water such as lakes, ponds, rivers, creeks and hot springs. It also can be present in poorly maintained swimming pools and hot tubs. The infection it causes called Primary Amebic Meningoencephalitis (PAM) is almost always fatal. The infection occurs when water containing the ameba enters the nose and then invades the brain. The ameba is not found in salt water (ocean or gulf).

Signs and symptoms of N. fowleri infection include headache, fever, nausea, vomiting, and stiff or painful neck occurring within 1 to 14 days from the water activity. If you experience any of these symptoms after recreational water activities, seek immediate medical attention. It is important to inform the medical staff of water exposure. Immediate detection, proper diagnosis, and medical treatment is important for survival.

The best way to prevent infection is to avoid activities in untreated fresh water. Keeping your head out of the water, holding your nose shut or using nose clips when engaging in recreational freshwater activities may also decrease your chances of acquiring this infection. Please see http://www.floridahealth.gov/diseases-and-conditions/primary-amebic-meningoencephalitis/index.html and http://www.cdc.gov/parasites/naegleria/index.html for more information.

Other recreational water illnesses (RWIs) are caused by germs that are spread by swallowing, breathing in mists or aerosols of, or having contact with contaminated water in swimming pools, hot tubs/spas, water playgrounds, lakes, rivers or oceans. RWIs cause a wide variety of infections, including gastrointestinal, skin, ear, respiratory, eye, neurologic, and wound infections. It is important to keep germs, urine, feces, sweat and dirt out of the water we share and swim in.

About one in five people who die from drowning are children 14 and younger. For every child who dies from drowning, another five receive emergency care for nonfatal submersion injuries. Families can take the following steps to help prevent drowning and other water related injuries:

  • Learn how to swim;
  • Teach children how to swim;
  • Use life jackets;
  • Provide continuous supervision of swimmers;
  • Prevent unsupervised access to pools;
  • Learn CPR; and
  • Enjoy a safe and healthy summer!

 Español

MANTéNGASE SEGURO MIENTRAS DISFRUTA DE LAS ACTIVIDADES EN EL AGUA ESTE VERANO

Sanford, Fla. —  La semana antes del Día de los Caídos, mayo 21-27, marca la 14ª semana de natación saludable y segura con el tema "Nadar Saludable. Manténgase Saludable" y el Departamento de salud de la Florida en el Condado Seminole quisiera recordar a las familias que tomen precauciones mientras participan en actividades recreativas relacionadas con el agua este verano. Cada uno desempeña un papel en la prevención de lesiones, ahogamientos y enfermedades recreacionales del agua (RWIs).

“Es importante que las familias recuerden mantenerse seguros mientras disfrutan de actividades de agua recreativa en nuestra comunidad o mientras viajan al extranjero. Para prevenir lesiones y enfermedades, supervise siempre a los niños, nunca nade solo, enseñe a los niños a no tragar agua mientras nadan y usen clips para la nariz mientras disfrutan de actividades de agua dulce,” dijo Donna Walsh, funcionaria de salud del Departamento de Salud de la Florida en el Condado Seminole.  

Uno de los motivos de preocupación de enfermedades al participar en actividades recreativas en el agua es la ameba llamada Naegleria fowleri, que se encuentra en agua dulce como lagos, estanques, ríos, arroyos y manantiales de agua caliente. También puede estar presente en piscinas y bañeras de hidromasaje que no tienen el mantenimiento adecuado. La infección que causa se le conoce como la meningoencefalitis amébica primaria (PAM) y es casi siempre fatal. La infección se produce cuando el agua que contiene la ameba entra la nariz y luego invade el cerebro. La ameba no se encuentra en agua salada (mar).

Las señales y los síntomas de infección por N. fowleri incluyen dolor de cabeza, fiebre, nausea, vómitos, y cuello rígido o dolor en el cuello que ocurre dentro de 1 a 14 días de la actividad en el agua. Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas después de las actividades acuáticas recreativas, busque atención médica inmediata. Es importante informar al personal médico de la exposición al agua. Detección inmediata, diagnóstico adecuado y tratamiento médico es importante para la supervivencia.

La mejor manera de prevenir la infección es evitar las actividades en agua dulce que están sin tratar. Mantener la cabeza fuera del agua, mantener su nariz cerrada, o usar pinzas para la nariz, al participar en actividades recreativas de agua dulce también puede disminuir sus probabilidades de adquirir esta infección. Para más información visite http://www.floridahealth.gov/diseases-and-conditions/primary-amebic-meningoencephalitis/index.html y https://www.cdc.gov/parasites/naegleria/index.html .

Otras enfermedades de aguas recreativas son causadas por gérmenes que se transmiten por la ingestión, la inhalación de llovizna, rocío o aerosoles o tener contacto con agua contaminada de piscinas, bañeras de hidromasaje/spas, parques de agua, lagos, ríos u océanos. Las enfermedades de aguas recreativas causan una amplia variedad de infecciones, incluyendo gastrointestinal, piel, oído, respiratorio, oculares, neurológicas e infecciones de heridas.  Es importante mantener los gérmenes, orina, heces, sudor y la suciedad fuera del agua que compartimos y en la cual se nada.

Aproximadamente una de cada cinco personas que mueren por ahogamiento son niños de 14 años y más jóvenes. Por cada niño que muere por ahogamiento, otros cinco recibe atención de emergencia por lesiones no fatales de la sumersión. Las familias pueden tomar las siguientes medidas para ayudar a prevenir ahogamientos y lesiones relacionadas con el agua:

  • Aprender a nadar;
  • Enseñar a los niños a nadar;
  • Usar chalecos salvavidas;
  • Proveer supervisión constante a nadadores;
  • Prevenga acceso sin supervisión a las piscinas; 
  • Aprenda Resucitación Cardiopulmonar; y
  • ¡Disfrute un verano sano y seguro!